Miércoles, 28 Marzo 2018 17:01

Tres equipos históricos del ciclismo colombiano

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La historia del ciclismo en nuestro país no comenzó hace poco y tampoco ha sido producto de esfuerzos individuales; detrás de cada logro hay un pasado, un trabajo colectivo. Estos tres equipos colombianos son en gran parte responsables de la brillante actualidad de nuestro ciclismo

Desde hace varios años los aficionados al ciclismo esperamos que comience el calendario internacional con la seguridad de que los ciclistas nacionales serán protagonistas en cada una de las carreras. Desde el destape de Nairo en el Tour de Francia 2013, año tras año hemos visto cómo se consagran otros nombres que son hoy referentes del pelotón mundial, como Rigoberto, Egan Bernal, Járlinson Pantano, Winner Anacona, Sergio Luis Henao y Carlos Betancur, entre otros.

Pero la historia del ciclismo en nuestro país no comenzó hace poco y tampoco ha sido producto de esfuerzos individuales; detrás de cada logro hay un pasado, un trabajo colectivo. Estos tres equipos colombianos son en gran parte responsables de la brillante actualidad de nuestro ciclismo:

 

Café de Colombia

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Durante décadas el café colombiano ha sido motivo de orgullo para el país. El mundo demanda nuestro grano insignia por su sabor, por su textura, por sus notas aromáticas. Juan Valdez, el ícono que representa el café colombiano, ha aparecido en películas de Hollywood, en los carteles publicitarios de las avenidas más famosas del mundo y en postales de las revistas más prestigiosas. ¡Es la marca que hiló el boom del turismo en el país!

En la década del 70 un grupo de ciclistas amateurs formaron el Equipo Nacional Colombiano con la intención de participar en algunas carreras importantes del calendario ciclístico en Europa; fruto de esa osadía, en 1980 Alfonso Flórez ganó el Tour de l'Avenir y gracias a ese triunfo se recibió invitación para participar en el Tour de Francia de 1983.

En aquel Tour, donde participaban por primera vez corredores amateurs, José Patrocinio Jiménez ocupó el segundo lugar en la clasificación de la montaña y, desde entonces, los escarabajos colombianos se ganaron el respeto del pelotón internacional, demostrando que no eran simples convidados de piedra pese a no ser profesionales.

En 1985, Raúl Meza, experimentado entrenador colombiano, firmó contrato con 24 corredores incluyendo la estructura del Equipo Nacional Colombiano y así nació el Equipo profesional Café de Colombia. Entre esos primeros corredores, dos jóvenes firmaban por primera vez un contrato con una escuadra profesional: Lucho Herrera y Fabio Parra.

Desde entonces el Café de Colombia empezó a ser conocido en el mundo no sólo por Juan Valdez, sino también por un puñado de corredores que consiguieron importantes logros: triunfos en la Vuelta a Colombia, el Clásico RCN, la Dauphiné Libéré, el Tour de l'Avenir y destacadas participaciones en las tres grandes: Giro de Italia, Tour de Francia y La Vuelta a España, donde se obtuvo el mítico triunfo con Lucho Herrera en 1987.

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Esta exitosa aventura duró 5 años. Un lustro lleno de logros y que consagró a dos grandes corredores colombianos como Herrera y Parra y que sirvió de escuela para muchísimos ciclista más. Fue el primer intento de un equipo profesional colombiano y no desentonó.

 

Manzana Postobón

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La experiencia del equipo colombiano en aquel Tour de Francia del 83 despertó el interés de varias marcas por patrocinar el ciclismo, un deporte que ya era tradicional en algunas regiones. El Café de Colombia nació en 1985 y el Manzana Postobón lo haría un año después.

Desde sus inicios existió una fuerte rivalidad entre ambos equipos, comenzando por la contratación de Raúl Meza en el Manzana Postobón, el director técnico que un año atrás había iniciado con el equipo cafetero.

Pero fue en 1991 cuando el equipo de Meza logró grandes resultados, dominando a su antojo las Vueltas a Colombia y el Clásico RCN, y logrando destacadas participaciones en La Vuelta España gracias al fichaje de Lucho Herrera. Como dato curioso, el equipo contrató en 1992 a varios ciclistas lituanos que habían tenido buenas participaciones en el territorio nacional, figurando Arturas Kasputis, ganador de la prueba contrarreloj en la Route du Sud-la Dépêche du Midi.

Este sueño duró 10 años, mostrándose siempre fuertes en las carreras nacionales y siendo animadores de lujo en las internacionales. Los últimos años estuvieron marcados por la muerte de tres ciclistas del equipo mientras entrenaban: Néstor Mora, Augusto Triana y Hernán Patiño.

 

EPM Ciclismo

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Empresas Públicas de Medellín creó en 1998 una unidad de negocios internacionales bajo el sello de Orbitel con la intención de expandir sus negocios y competir en otros mercados. Gracias a esa onda expansiva nació el equipo profesional de ciclismo patrocinado por EPM.

Las dos décadas anteriores a su nacimiento, el ciclismo colombiano había sido dominado por otras dos grandes marcas: Café de Colombia y Manzana Postobón. El ciclismo, que había perdido un poco el fervor entre los fanáticos, comenzaba a ver en figuras como Santiago Botero un renacer y EPM supo capitalizar ese entusiasmo.

Más allá de los buenos resultados a nivel nacional, la importancia de este equipo está en que fue la cantera de importantes ciclistas que han figurado en el pelotón internacional, como Félix Cárdenas, Hernán Buenahora y Marlon Pérez, entre otros, en momentos donde patrocinar el ciclismo era una odisea y una pérdida. Algunos de los grandes vueltómanos de la escuadra fueron Santiago Botero y el español Óscar Sevilla.

Modificado por última vez en Lunes, 16 Abril 2018 16:13
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